【永利国际开户送38体验】她俩影响贰零壹肆:《自然》年度十大科学人物

2019-11-19 21:57 来源:未知
他们影响2014:《自然》年度十大科学人物

在刚刚过去的8760个小时里,虽然有瘟疫侵袭西非,学术不端事件贯穿全年,但人类仍在拓展认知疆界的道路上橐橐前行。宇宙学家们似乎是找到了宇宙“大爆炸”理论首个观测到证据,但仍需确认。生命科学领域内的科学家们做到了精确编辑DNA,对于遗传操纵的精度正在逐渐逼近生命的最底层。研究者们创造了一对全新的碱基,为创造新的生命类型提供可能。而关于新一轮遗传工程,科学家们关注的不仅是“美国人吃不吃转基因”这种层面的问题,采用RNAi技术创造的低丙烯酰胺土豆可以商业种植,而曾多次引发贸易争议的MIR162转基因玉米在中国获得了批准。争论可能永不会消失,但技术不会因此而停滞。

2014年就要过去了,最新出版的《自然》杂志回顾了过去一年的科学发展,选出了十大科学事件。文章形容过去一年最为难忘的是让人感受到“科研从胜利坠落,变成失利、甚至是悲剧有多快”:干细胞和宇宙研究面临信任危机,商业航天工业遭遇重大挫折;令人鼓舞的研究进展则有第一个彗星探测器成功着陆,追踪人类起源的研究又前进了一大步,神经科学研究正在逐步揭开大脑的奥秘。这是科学让人既悲又喜的一年。在悲喜交加中,科学仍将继续前进。

ANDREA ACCOMAZZO:

2014年,两架马航的飞机牵动了全球人的眼光。一架失去联系,飞向了未知,令全世界错愕痛惜,另一架被击落,则让全球的艾滋病防治事业惨受重创。在全球吸引人眼光的还有“往自己头上泼冰水”的冰桶大挑战,这一在互联网上发起,并迅速吸引全球知名人士参加的大型活动,除了让人们体验了互联网上全球共同行动魔力的同时,还让人知道了肌萎缩性脊髓侧索硬化症这样的罕见病。科学与公众,就以这种奇妙的方式,纠缠在一起。

1.太空竞赛

彗星猎人

年底,全球的人们还集体“穿越”了史上最真实的黑洞,由此引发了全球理论物理的讨论。距离上一次这样的全民热潮,还是肌萎缩性脊髓侧索硬化症患者,拥有“宇宙之王”之称的理论物理学家斯蒂芬·霍金写的科学读物《时间简史》上市的时候,想来已有十年之久。十年前,还不知道智能手机和平板电脑为何物的“罗塞塔”从地球上起飞。今年8月,它终于抵达了目的地——67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星,成为首个环绕彗星飞行的航天器,它还在预定地点释放了“菲莱”着陆器,这也是人类历史上第一次在彗星表面释放成功的探测器。这简直是要拉开人类和“三体人”宏大对峙的帷幕了。真若有“黑暗森林”法则,此举又将如何决定地球人的命运呢?

亚洲诸国正兴奋地咆哮着向太空宣示自己的到来。印度空间研究组织把自己的探测器送到了火星轨道。日本则发射了他们的第二台可以收集并带回小行星样品的太空机器人。中国的玉兔探月器也已经完成了收集月球表面信息的工作,探月计划进入了下一阶段。

20年前,Andrea Accomazzo因为桌上的碎纸片惹恼了女友。他在纸上潦草地写了一个电话号码,旁边是一个女性的名字:罗塞塔。

做一个科学传播的网站,盘点过去一年中发生的科学事件,从中选择“最具有影响力”的事,每年都是一个令人异常纠结的事。但这种盘点,也总是让我们的回望有置身于宏大历史当中的感觉。智人得名源于其“智”,存续20万年繁荣昌盛至今,所仰赖的莫过于对世界的理解——而科学,是我们迄今为止发现的最有效的理解世界的方式。

商业航天工业则是哀鸿遍野。本来计划用于太空旅游的太空船2号在一次测试飞行中解体,一名宇航员丧生。而仅仅在此三天前,一架准备向国际空间站运送物资的私营火箭在弗吉尼亚的发射台上空爆炸损毁。所幸这是一架无人驾驶火箭,没有造成人员伤亡。这次事故也使得很多计划通过这次发射前往空间站展开的研究化为乌有。太空站的一些技术故障则延误了一系列观地微型卫星的部署。

“她认为这是一个女孩。”Accomazzo说,“我不得不向我爱嫉妒的意大利女友解释,罗塞塔是一个星际任务,探测器计划用20年左右飞向一颗彗星。”

2015年,科学仍将继续前行。

欧洲宇航局则终于把期待已久的哨兵系列地球观测卫星中的第一颗送上了太空。哨兵系列卫星共有六颗,这些环境监测卫星将地球的陆地、海洋和大气进行史无前例的长期监测。

从那时开始,Accomazzo就需要将注意力分开。他最终与女友结婚,并花费了18年时间追逐彗星67P/丘留莫夫-格拉西缅科。作为该任务的飞行指挥,Accomazzo率领团队操纵罗塞塔飞向这颗彗星,开始了64亿公里的旅行。11月,整个任务迎来了尖峰时刻。罗塞塔成功地放下着陆器菲莱。不负众望,菲莱为科学家提供了有关彗星67P表面的第一手数据,并且罗塞塔项目成为欧洲空间局历史上最成功的任务。

10.“冰桶挑战”与ALS

永利国际开户送38体验 1波士顿的集体冰桶活动。图片来源:AP Photo/Elise Amendola

2014年6月,一种被称为“冰桶挑战”的娱乐开始在互联网上流行:参与者往自己头上浇一桶冰水,然后点朋友的名,被点者要么也浇水,要么向慈善组织捐钱。7月底,一位“渐冻人”(肌萎缩性脊髓侧索硬化症,英文缩写ALS)患者彼得·弗雷特斯将这项挑战和ALS联系在一起,发生了爆炸式传播,不久几大慈善组织开始介入,许多上层人士也被点名,并蔓延到了世界各地。迄今为止,来自全世界的参与者一共在脸书上贴出了1700万个冰桶视频,募集金额超过1.15亿美元,是美国国立卫生研究院去年ALS研究经费的三倍。这是社交媒体上有史以来最成功的生物医学研究募集活动。

批评者认为冰桶只是跟风,让人忽视其他更致命的疾病。但支持者认为,这是一个娱乐活动科学化的成功案例,不但让一种罕见病得到了前所未有的关注,募得的经费也对改善患者生活质量、推进相关领域研究十分重要。毕竟,科学事业是归于全人类的,科学传播也是其中的一部分。

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2.来自彗星的呼唤

Accomazzo并不是一个人在努力:ESA有一个庞大的技术团队操纵罗塞塔,以便准确地放下菲莱,使其降落到距离着陆点中心120米的范围内。“我们有一个500米的误差圆圈,射击并不准确。”该任务负责人Fred Jansen说。当菲莱的锚泊系统出现故障时,它突然闯进一个阴影地区,因此无法获得光照,为其太阳能电池充电。64小时后,菲莱能量耗尽。

9.不同寻常的数学奖得主

永利国际开户送38体验 2左为张益唐,右为玛利亚姆·米尔扎哈尼。图片来源:independent.co.uk

2014年有两位数学奖项的得主引人瞩目。华人数学家张益唐因在证明孪生素数猜想中做出关键贡献而获得了2014年的柯尔数论奖和麦克阿瑟天才奖;伊朗数学家玛利亚姆·米尔扎哈尼则因为在黎曼曲面及其模空间领域的贡献成为第一位获得菲尔兹奖的女性。

这两位得主的身份都有些不同寻常。张益唐博士毕业后曾经因为在学术界找不到工作而以做三明治为生,后来成为新罕布什尔大学讲师但也一直没有进入终身教职系统,十多年来没有发表论文,却在数论领域做出了突破性的进展。而米尔扎哈尼则是数学界里并不多见的女性:美国只有30%的数学博士生是女性,终身教职系统中的女性只有12%。米尔扎哈尼说,虽然她没有遇到过明显的歧视,但的确有很多细微的文化因素阻挠了女性从事这一职业。

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在经历了十分之一个世纪的漫长旅途之后,欧洲宇航局的罗塞塔号(Rosetta)航天器终于在今年8月抵达67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星并进入其近地轨道。三个月后,菲莱号(Philae)探测器从罗塞塔号分离,登陆67P表面,成为第一个着陆彗星的探测器。菲莱号成功将其在彗星表面收集到的信息发回地球,不过因为着陆点不太理想,菲莱号在64小时之后失去动力。

但菲莱仍在那段时间里收集了有关彗星67P结构和成分的数据。利用这些数据,科学家希望能更好地理解太阳系的起源和演化,也包括彗星是否为婴儿期的地球带来了水和有机分子。

8.《星际穿越》和《三体》热潮

永利国际开户送38体验 3黑洞吸积盘背景下的飞船。图片来源:电影海报

记得上一次全民上下皆在讨论理论物理,还是十多年前《时间简史》上市时;而今年,《星际穿越》的上映和《三体》英文版的出版让我们再次见证了物理和太空探索的魅力。

诺兰执导的《星际穿越》由理论物理学家基普·索恩担任制片及科学顾问,包含了“迄今最真实的黑洞模拟”,片中提及的引力、虫洞、黑洞、时间膨胀、枯萎病甚至“末日作物”玉米等概念,虽然并不算新鲜,但在公众和科学界都引发了激烈的讨论,更有大批科学家和科普爱好者来“吐槽”影片不科学的地方,而作为科学顾问,索恩也对争论最多的一些设定做出了积极的回应。

刘慈欣的著名科幻小说《三体》三部曲于2010年完结,已经在国内形成了巨大的粉丝群;今年《三体》英文版第一部由刘宇昆翻译完成并在美国上市,又再次引发了人们的关注。三体中讨论的众多疯狂科幻设想令人印象深刻,但它用以推动剧情的“黑暗森林”世界设定引发的争论尤其巨大。怎样的宇宙才能满足黑暗森林的要求呢?我们的宇宙离它又有多远?

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搜索太阳系以外行星的研究也有很大的进展。今年2月,开普勒(Kepler)航天器的相关研究团队宣布他们发现了715个太阳系外行星,这是人类迄今为止发现行星数目最多的一次太空探索。同时,开普勒航天器还第一次发现了处于恒星宜居带的和地球差不多大小的外行星,这是人类长期以来搜寻“孪生地球“路上前进的一大步。

而Accomazzo的职业生涯始于一种完全不同的飞行。他在意大利空军接受过试飞员训练。尽管热爱飞行,但他发现培训太过束缚,于是在两年后放弃了航空航天工程学习。安静、勤勉,有时又严肃,同事称Accomazzo将一些军队特色带入了罗塞塔项目。

7.新一轮遗传工程争议

永利国际开户送38体验 4遗传工程是一项强有力的技术,但我们作为一个社会,能充分实现它的潜力吗?图片来源:intelligencesquaredus.org

围绕转基因的争议实际上从未真正停歇,在过去的一年里,中国也成为了全球范围内重要争议点。年初,一部关于美国转基因食品状况的纪录片在国内引发了巨大反响,但其中的大量漏洞、断章取义、采样偏差和逻辑谬误也引发了许多专业人士的批评。2月,美国农业部发布了《转基因作物在美国》的报告,总结了18年来美国转基因种植的诸多数据。6月,曾遭广泛批评并被撤稿的塞拉利尼转基因玉米论文换了期刊重新发布,但此前的问题也没有真正解决。8月,美国农业部邀请中国多家媒体前往美国,了解美国农业生物技术的全貌。11月,采用RNAi技术创造的低丙烯酰胺土豆获得批准。12月,曾多次引发贸易争议的MIR162转基因玉米获中国批准。与此同时,各种新一代转基因产品——易于制造生物燃料的杨树、富含维生素A的香蕉、光合作用效率提升的烟草……也都在各自的研发道路上前行。争论可能永不会消失,但技术并没有因此而停滞。

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3.解码人类起源

SUZANNE TOPALIAN:

6.七大探测器围观彗星飞掠火星

永利国际开户送38体验 5彗星飞掠火星时,所有轨道探测器都躲在火星的背面,以防被彗星带来的微粒击毁。图片来源:Alex Parker

9月,火星迎来了两艘全新的人造航天器:22日,美国航空航天局(NASA)的MAVEN探测器抵达火星;2天后,印度空间研究机构的MOM探测器也顺利进入环绕火星的轨道。至此,连同NASA和欧空局先前仍在运转的火星探测器,对这颗红色行星展开考察的人造航天器史无前例地达到了7个。不到一个月之后,即10月20日,首次闯入内太阳系的C/2013 A1赛丁泉彗星近距离飞掠火星,最近时距离火星不到14万千米,相当于地月距离的大约1/3。这场可以说是一生只能遇到这么一回的罕见天象,不仅将一颗奥尔特云彗星送到了7个探测器的面前,还在火星上展开了一场超出人类能力范围的大规模试验。这些火星探测器对彗星飞掠进行了观测,发现彗星带来的物质给火星带来了一场流星暴雨,甚至在短时间内改变了火星大气的成分。目前,科学家仍在分析各个探测器发回的大量数据,关于彗星与火星的这场激情湿吻,可能还有更多惊喜等着他们去发现。

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尼安德特人(Neanderthals)今年过得很不平凡。想想最后一个尼安德特人在三万年前就死去了,而我们的科学家却在八卦人家的性生活,真是有点恐怖。早年间研究者就在现代人类基因组中发现了尼安德特人基因,今年有两个研究团队证实了现代人类是原始人与尼安德特人杂交的后代。科学家们对迄今为止发现的最早的两个智人(一个4500年前的西伯利亚人和一个3600年前的俄罗斯人)的基因组进行研究后发现,智人(Homo sapiens)与尼安德特人的杂交发生在5~6万年前,地点很可能是中东的某个地方。欧洲部分考古遗址的放射性碳分析则显示,人类和尼安德特人在那共存了超过了几千年,为二者的杂交提供了充足的时间。

癌症斗士

5.编辑生命

永利国际开户送38体验 6四碱基系统被所有DNA生命共享,但现在我们终于加入了新的东西。图片来源:Synthorx

​遗传工程诞生已经四十多年,精度也正在逐渐逼近生命的最底层。2014年4月,基于CRISPR/Cas机制的基因编辑系统获得专利,11月其发明人获得年度科学突破奖。这项技术利用了细菌中的古老免疫系统,实现了方便而高精度地编辑DNA,理论上基因组中每8个碱基就有一个可用位点——而它的前辈系统则是数百个碱基才有一个。更重要的是,这一系统实现极其简单,几乎任何实验室均可完成,而不必像此前那样依赖商业公司。

而在另一个领域里,2014年5月研究者创造了一对全新的碱基,这对碱基不但能配对,而且还能混入细菌的天然DNA中,并正常复制和转录。这是第一套被细菌“承认”的DNA新字母。这两个字母在自然界中没有“意义”,因此无法翻译,但这也意味着我们可以赋予它们意义、向蛋白质中引入新的氨基酸而不影响原本的生理过程,并可能合成出天然机制无能为力的特殊药品或工业产品。

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4.埃博拉大杀四方

当Suzanne Topalian听说自己提出的一种疗法将在美国被用于晚期黑色素瘤治疗时,她非常兴奋。但这位一丝不苟的癌症研究者和内科医生已经开始专注于该领域的另一个挑战:促进其他国家批准该药,并对抗范围更广的癌症。“尽管已经有理由期待,但我们仍望向地平线。”她说。

4.原初引力波“证实”暴胀?

永利国际开户送38体验 7位于南极点附近的BICEP2望远镜正在极夜中观测宇宙微波背景辐射。图片来源:Keith Vanderlinde

3月18日,美国哈佛-史密松天体物理中心召开新闻发布会,宣布约翰·科瓦克(John Kovac)带领的研究团队,利用南极点附近的BICEP2望远镜,在微波背景辐射中检测到了B模式极化信号。研究团队当时宣称,这些信号很可能是宇宙最初时刻的原初引力波留下的印迹。

此结果一经公布,立刻在物理学界引发争论。不少科学家指出,该信号可能只是银河系里的尘埃产生的假象。9月19日,欧洲空间局的普朗克团队发表论文指出,在BICEP2望远镜观测的天区,普朗克探测器观测到了银河系尘埃的干扰,要比先前认为的更加严重。目前,科瓦克团队正与普朗克团队合作,利用后者的数据扣除银河系尘埃对他们结果的影响。另一方面,他们继续在南极展开观测,期待更多的数据能够帮助他们得出确切的结论。如果能够证实原初引力波确实存在的话,那将为宇宙早期被称为“暴胀”的急剧膨胀过程提供首个观测证据。

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埃博拉最早发现于1976,在2014年迎来了最大爆发。截至12月中旬,在几内亚、利比里亚、塞拉利昂,已经有6800人死于埃博拉病毒感染。埃博拉疫情的这次大爆发也暴露出整个世界对新出现的传染病的防控能力不足。

该药物是一种名为PD-1抑制剂的新分类的一部分,PD-1抑制剂能够使免疫系统中的T细胞开足马力,以便自由地攻击癌细胞。7月,日本相关部门批准了首个此类药物——美国纽约施贵宝公司生产的Nivolumab,其临床试验主要由Topalian领衔。2个月后,美国食品药品监督管理局批准了另一种药品(Pembrolizumab)上市。一些分析家预测,这些药物将成为癌症治疗的基石,到2020年,其市值将超过100亿美元。

3.史无前例的埃博拉疫情

永利国际开户送38体验 8塞拉利昂,世卫组织的何塞·罗维拉(Jose Rovira)医生从一位疑似埃博拉死者身上棉签取血。 图片来源:Tommy Trenchard

在2014年,“埃博拉”无疑是卫生领域最牵动人们神经的一个词汇。这种来自非洲的烈性传染病原在2014年带来了一场规模空前的瘟疫灾难。博拉病毒通过体液传播,它可以扰乱人体的免疫系统,造成严重的发热、疼痛、出血等症状,死亡率极高。在此之前,埃博拉在国际上也很少得到关注,然而随着交通变得越来越发达,这个“非洲死神”也闯入了更多人的视线。至今,针对埃博拉的药物和疫苗仍未上市,西非疫区也面临着公共卫生体系极其脆弱、民众健康意识缺乏等诸多问题,疫情一度失控。幸好,在疫情大规模爆发之后,国际援助力量参与到了埃博拉的防控当中,药品和疫苗的研发试验工作也开始积极地推行。作为横跨2014年全年、全球最重大的公共卫生事件,埃博拉为西非人民留下了血与泪的记忆,也为全世界的疾病控制工作敲响了警钟。

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这次埃博拉疫情首个个案被认为始于2013年,患者于当年12月死亡。对于病毒样本的基因分析显示,这次埃博拉大流行是由动物传播到人体的。

Topalian说,在学生时代,她就被利用自身免疫力抵御癌症这一理念深深吸引。1985年,她加入国立癌症研究所肿瘤免疫学家Steven Rosenberg的实验室。她原本打算2年后离开,但她在这里工作了21年,并建立了自己的实验室。Rosenberg提到,Topalian迅速将自己打造成才华横溢、办事认真的科学家。“她对找到有效的癌症疗法一直充满热情。”他说。

2.小保方STAP干细胞事件

永利国际开户送38体验 9STAP发现之初,新闻发布会上的小保方晴子。她身边的是笹井芳树。图片来源:asahi.com

今年,科学圈的视线几乎从未从小保方晴子这个名字上移开。1月30日,这位来自日本理化学研究所(RIKEN)的研究者在《自然》上发表了两篇研究论文,在文章提出了一种获得多能干细胞的新方法——刺激触发性多能性获得(STAP)。文中宣称这种方法能单纯通过环境胁迫让体细胞获得多能性,因此论文发表后受到了研究者和媒体的高度关注。然而在短短半个月后,小保方晴子的研究被指造假,RIKEN方面随即展开内部调查。4月1日,RIKEN调查委员会认定小保方晴子存在捏造与篡改行为。小保方晴子在随后召开记者招待会公开道歉,但提出不服申诉。7月,那两篇关于STAP的论文被《自然》撤回,小保方晴子涉嫌学术不端一事也引起了日本对学术监管的整肃。在重现STAP细胞的尝试尚未有最终结论之时,小保方晴子的导师,著名干细胞学家笹井芳树在8月自杀离世。12月18日,理研做出最终决定:STAP再现失败,实验终止,小保方辞职。年度大戏,至此尘埃落定。

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媒体早期更多的关注于实验药物的研发,例如ZMapp抗体,不过流行病专家指出我们应当同样重视疫情的监控。在西班牙和美国等地发现的患者都很快被隔离,很幸运没有出现进一步扩散。

即使当有人怀疑免疫疗法是否奏效以及早期临床试验结果令人失望时,Topalian都没有放弃。“总有患者对这些疗法有响应。”她说,“就是这些例外的响应者让希望一直延续下去。”

1.“罗塞塔”抵达67P彗星

永利国际开户送38体验 10菲莱登陆彗星之后从彗核表面发回的图片。图片来源:欧洲空间局

经过长达10年的太空飞行,欧洲空间局的“罗塞塔”探测器于8月6日飞抵目标——67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星,成为首个环绕彗星飞行的航天器。11月12日,“罗塞塔”释放“菲莱”着陆器。尽管触地时意外发生了两次弹跳,最终偏离了预定着陆地点,但“菲莱”仍然成为首个成功在彗星表面软着陆的探测器。它在彗星表面进行了64个小时的科学探测,并在主力电池耗尽之前将全部数据传回了地球。“菲莱”在彗星表面以下探测到了坚硬的冰层,并且发现了有机物。而“罗塞塔”对目标彗星所作的分析则暗示,将水带到地球上的可能并非彗星,而是小行星。随着67P彗星越来越靠近太阳,彗星表面的温度会越来越高,活跃程度也会越来越甚,“菲莱”或许有可能得到充足的阳光照射,从而再次苏醒过来,“罗塞塔”则会继续环绕彗星运行,对它展开持续的细致探测。彗星是太阳系内最古老的构建原料,保存了太阳系形成之初的最原始信息。对彗星进行深入研究,有助于科学家进一步了解太阳系乃至地球的演化历史。

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(编辑:Ent,wuou)

在11月人们也得到了令人振奋的消息,有一种埃博拉疫苗在健康志愿者身上通过了安全试验。2015年,将有更多的疫苗试验在西非展开。不过需要指出的是,还有很多关于埃博拉病毒的生物学问题还有待研究。

2006年,Topalian来到约翰斯·霍普金斯大学,帮助启动Nivolumab的临床试验。2012年,这项工作带来了里程碑式的论文,不仅在一些晚期黑色素瘤患者身上,一些肺癌患者也对Nivolumab产生了激动人心的响应。

文章题图:Keith Vanderlinde

 

 

 

 

5.小尘埃大麻烦

RADHIKA NAGPAL:

3月,BICEP2(宇宙泛星系偏震背景成像)望远镜大展拳脚。宇宙学家们宣称他们利用BICEP2探测到了可以直接支持宇宙大爆炸理论的引力波,大爆炸理论的支持者欢呼雀跃。但很快,有科学家质疑BICEP2探测到的引力波信号有可能是星际尘埃产生的噪音信号,引得学术界一片哗然。9月,欧洲宇航局公布了普朗克(Planck)卫星的观测数据,他们的数据支持星际尘埃的有关质疑,更是让BICEP2团队名誉扫地。现在BICEP2和普朗克两个团队正在做联合分析,试图对引力波的真实性做一个最后结论。这份联合分析报告将于近期完成。

机器人制造者

6.艾滋病治愈希望再一次破灭

在Radhika Nagpal还是一名印度高中生时,她就讨厌生物学:女孩被希望学习这门课程,以便将来能成为医生。但Nagpal却下决心做一名工程师。

对艾滋病病毒研究者来说,2014是悲剧的一年。2013年,研究者用抗逆转录病毒药物治愈了一个被艾滋病毒感染的小孩,给很多艾滋病患者带来了希望。而2014年6月,医生失望地发现小孩的血液里又检测到了艾滋病病毒。另外两位来自波士顿和马萨诸塞的患者也感受到了同样的绝望。他们在接受骨髓移植手术几年后都没有再检测到艾滋病病毒,大家都认为他们幸运地康复了,却被确诊旧病复发,不得不面对这从希望坠入失望的残酷现实。

现在,她达成了愿望,成为美国哈佛大学一个工程研究小组的领头人。但她对之前讨厌的科目有了新的认识。今年,她的研究团队因生物灵感机器人成果获得广泛赞誉。

7月,国际艾滋病大会在澳大利亚的墨尔本召开。与会者还没等到大会开始却得到一个惊人的噩耗,与会者乘坐马航MH17航班在乌克兰上空被武装分子击落。包括来自阿姆斯特丹大学的著名临床病毒学家Joep Lange在内的6名与会者全部遇难。

研究人员从蚂蚁、蜜蜂和白蚁建造复杂巢穴和没有统一指向的其他结构中获得了线索,设计出由1024个非常简单的Kilobot组成的阵列。每个Kilobot的宽和高只有数厘米,通过3条细长的腿移动,并能使用红外线与最近的邻居对话。该研究小组表示,当Kilobot协同工作时,能自己组成星型或其他二维形状。

除这些悲剧以外,稍微给人以希望的有两项研究。一是通过基因改造使免疫系统抵抗艾滋病病毒的新疗法。另一个则是两个艾滋病感染者在接受癌症的干细胞疗法时将体内的艾滋病病毒降到了检测水平以下,至今效果不错,但愿不会出现反复。

瑞士联邦理工学院机器人专家Alcherio Martinoli表示,机器人阵列达到这种协作水平是一个壮举。“我认为,Nagpal的方法是非常有效的,其他人应该跟进。”他说。

7.大脑研究摩拳擦掌

Nagpal提到,有关Kilobot的最初想法产生于4年前。与其他蜂巢机器人研究者一样,她的团队也进行了计算机模拟和小型的实验室实验。但她的一位博士后研究员Michael Rubenstein说服她可以进行更大规模的实验,因为电子学、材料学和3D打印的发展,使得制造大批机器人比之前更容易和便宜。

纳米科技和计算科学的突飞猛进使得许多野心勃勃的大脑研究计划浮出水面。2014年,很多研究都到达了转折点,有喜有忧。7月,欧盟的一个脑科学研究旗舰项目遭遇“兵变“。这个耗费10亿欧元的人类大脑计划(Human Brain Project)计划用超级计算机来模拟大脑。然而,超过150名核心科学家写信给欧洲委员会抗议这项计划的专制管理,认为这样的管理机制很难达成预定的科学目标。目前双方还在协调这一问题,修订后的研究计划将于2015年初完成。

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